Могут ли норвежские фьорды и водопады остановить биткойн от разрушения планеты?

Биткойн-майнинг потребляет больше электроэнергии, чем вся страна Ирландия, что, как предупреждают эксперты по климату, может вызвать глобальное потепление выше 2C всего за два десятилетия.  Энтони Катбертсон посещает подземную станцию в Норвегии

EEP под горой на фьорд заполненных опушек Норвегии , заправленных в 28 километров туннелей, 15 - контейнеры. Сложенные по три в аккуратные ряды, каждый контейнер заполнен компьютерами стоимостью в миллионы долларов, которые ежедневно выкачивают цифровую валюту на тысячи долларов в процессе электронного майнинга . Вместе с бесчисленным количеством других операций по всему миру, эти контейнеры составляют основу сети биткойнов .

Стоя внутри одного из 40-футовых контейнеров, температура составляет 45 ° C, и рев охлаждающих вентиляторов настолько громкий, что вы не слышите, как говорите сами. В отличие от традиционных денег, биткойн не имеет центрального правительства или банка, отвечающего за распределение и поддержку валюты. Вместо этого он полагается на вычислительную мощность компьютеров для решения математических задач, чтобы генерировать новые единицы криптовалюты, одновременно проверяя и записывая любые транзакции в сети, в онлайн-книгу, называемую блокчейном.
 
Когда биткойн был впервые зачат в 2009 году, использовалось всего несколько обычных компьютеров, и было возможно добывать криптовалюту с ноутбука. Но с ростом его популярности росли и его потребности в энергии . Почти десятилетие спустя миллионы этих машин должны поддерживать биткойны и 2000 других криптовалют, которые с тех пор появились. В целом, они потребляют больше энергии, чем весь народ Ирландии.


Биткойн - это, по сути, монетизация энергии», - говорит Хасс МакКук, дипломированный инженер-строитель, который провел последние четыре года, исследуя воздействие биткойнов и криптовалюты на окружающую среду. «Это превращает энергию в твердые деньги, а это означает, что майнеры, использующие биткойны, гоняются за самой дешевой электроэнергией в мире, а не самой чистой. К сожалению для окружающей среды, это означает, что большинство горнодобывающих машин находятся в Китае, где электроэнергия, произведенная на угле, дешева ».

Ученые говорят, что это поставило мир на грань экологической катастрофы. Согласно недавнему исследованию изменения климата в природе, выбросы углерода, вызванные огромными энергетическими потребностями биткойнов, могут вызвать глобальное потепление выше 2C всего за два десятилетия . Подземный комплекс, в котором размещены эти контейнеры, может стать ключом к предотвращению такой катастрофы.



До 2009 года гора была домом для гораздо более традиционного типа шахты, в которой ежегодно добывались миллионы тонн минерального оливина, прежде чем он закрывался в течение почти 10 лет и в конечном итоге превратился в то, чем он является сегодня: Центр обработки данных Lefdal Mine. Выйдя из контейнера и выкрутив штопор на поверхность в машине, один из моих хозяев объясняет, что это не просто место, которое делает эту операцию добычи биткойнов необычной.
В другой горе на другой стороне фьорда Норд-фьорд, в нескольких минутах езды на пароме от рудника Лефдаль, вырабатывается энергия для майнинговых машин Северного Биткойна. Аскарская гидроэлектростанция, которая была построена в выдолбленном участке, вкопанном в километр в гору, питается талой водой ледника и водохранилищами. Он способен пропускать 17 000 литров воды через турбины каждую секунду, что достаточно для заполнения 100 больших ванн. Но этого недостаточно, чтобы удовлетворить его гидроэнергетический потенциал. В тот день, когда я побывал, неподалеку пролился водопад, показывая, что его возможности переполнены. «Вы можете увидеть водопад, - сказал мне один из рабочих, - но все, что я вижу, - это потерянная энергия».

Если взглянуть на Норвегию по всему земному шару, то на первый взгляд может показаться, что страна не имеет второй по длине береговой линии в мире. Но увеличение его заполненных фьордами окраин показывает 58 000 километров берега, который пересекает только Канада - вырезанный ледниками, которые сделали его идеальным местом для развития гидроэнергетики. С таким изобилием чистой энергии неудивительно, что затраты на электроэнергию в Норвегии низкие.

Мощность 200 мегаватт Центра обработки данных Lefdal Mine будет в два с половиной раза дороже в Великобритании, поэтому здесь движутся не только криптовалютные шахты. Технологический гигант IBM переходит к использованию серверного пространства для обслуживания своих европейских клиентов, благодаря его относительно центральному положению в Северной Европе. (Мне потребовалось 15 часов, два поезда, четыре рейса, поездка на пароме и такси, чтобы добраться до шахты из Лондона; всего лишь 17 миллисекунд для получения данных, чтобы отправиться в Великобританию - туда и обратно.)

На более чем 50 метрах ниже уровня моря температура в шахте почти постоянная, равная 8 ° С, что означает, что контейнерам Северной Биткойн также требуется меньше энергии для охлаждения машин. Смежный фьорд также действует как холодильник, в который закачивается ледяная вода, чтобы еще больше снизить затраты. Благодаря этому, по оценкам компании, добыча одного биткойна стоит около 2700 долларов (2101 фунтов). При текущей рыночной цене криптовалюты в размере 3800 долларов США, прибыль составляет почти 1100 долларов США.

Последним преимуществом является гора, окружающая шахту, которая также служит для подавления ревущего дыхания поклонников машин. Эта последняя особенность не является незначительной. В нескольких сотнях километрах от крупной горнодобывающей операции на окраине Осло недавно возникло множество жалоб от соседей, обеспокоенных шумом. Один анонимный местный житель был настолько взволнован постоянным жужжанием вентиляторов охлаждения компьютеров, что они послали объекту угрозу взрыва.
«Это саботаж», - говорится в записке. «Если вы расширяете крипто-майнинг и наполняете страну шумом, то вы будете саботировать этот мир. Я угрожаю вам прислать вам взрывчатку.

Шум, создаваемый майнингом криптовалюты, даже привел к раскрытию некоторых мошеннических операций. Ранее в этом месяце школа в китайской провинции Хунань уволила своего директора школы после того, как учителя стали беспокоиться о постоянном звуковом звуке, исходящем из компьютерного класса школы, даже ночью. Местные СМИ сообщают, что восемь установленных им горнодобывающих установок увеличили счет за электричество в 15 000 юаней (1700 фунтов стерлингов).

Низкая стоимость электроэнергии в Китае, которая в среднем составляет менее половины цен на энергоносители в Великобритании, означает, что это был не единственный случай тайной добычи в стране. В октябре мужчина из провинции Шаньси был приговорен к трем годам тюремного заключения за кражу электричества на сумму более 11 000 фунтов стерлингов из сети поездов в шахту криптовалюты. В настоящее время Китай пытается ограничить добычу полезных ископаемых. В июле Экономическая и информационная комиссия опубликовала правительственное уведомление, в котором говорится: «Местные коммунальные агентства и компании будут нести ответственность, если они не смогут закрыть незаконные операции по добыче биткойнов».

Но пока подавление, похоже, мало повлияло на крупных шахтеров в стране. Хотя стоимость электроэнергии остается намного ниже, чем у возобновляемых альтернатив в других странах, вряд ли это изменится каким-либо существенным образом. Один из компромиссов, предложенный Джулианом Трегером, генеральным директором Anglo Pacific Group, заключается в том, чтобы стимулировать использование так называемого «чистого угля» в Китае для снижения выбросов углерода.

«Биткойн-майнинг увеличил нагрузку на китайскую энергетическую сеть в то время, когда Пекин пытается бороться с загрязнением и смогом, производимым угольными заводами», - говорит Трегер. «Уголь не уходит. Это первый взгляд на мир, который запрещает развивающимся странам доступ к более дешевой энергии, поэтому ответом может быть «чистый уголь», который меньше загрязняет окружающую среду, но все же дешевле, чем возобновляемые источники.

Учитывая огромные потребности Биткойна в энергии, такая дробная мера не рассматривается как решение для тех, кто имеет экологическую сознательность в индустрии криптовалют. Но стимулы получения прибыли для биткойнов означают, что майнеры, как правило, не смотрят дальше, чем самый дешевый источник энергии. В апреле австралийская компания подписала соглашение об открытии угольной электростанции для снабжения энергией местного майнера криптовалюты после того, как энергетическая фирма заявила, что будет предлагать электроэнергию за долю от стоимости местных цен.

Когда десять лет назад впервые Биткойн был зачат псевдонимом Сатоши Накамото, в строку кода первого добытого блока биткойнов было включено скрытое сообщение: «Канцлер на грани второго спасения для банков». В то время мир был шатаясь от худшего финансового кризиса со времен Великой депрессии, и часть обещания Биткойна заключалась в том, что он предлагал форму платежа, которая была вне сферы действия банков и правительств. Будучи децентрализованной цифровой валютой, она невосприимчива к давлению и прихотям таких учреждений.

Исследователь майнинга биткойнов Хасс МакКук считает, что защитники и майнеры будут продолжать сопротивляться регулированию, и силы свободного рынка будут преобладать. «Если люди чего-то хотят, они это получат», - говорит он. «Шахтеры могут какое-то время испытывать неудобства, но они найдут способ. Как только эти скандинавские решения в области экологически чистой энергии будут дешевле китайского угля, шахтеры перейдут туда массово ».

К счастью для окружающей среды, есть признаки того, что затраты на возобновляемые источники энергии движутся в правильном направлении. В отчете Международного агентства по возобновляемой энергии, опубликованном ранее в этом году, говорится, что постоянные технологические усовершенствования в сочетании с инвестициями в проекты зеленой инфраструктуры означают, что через два года возобновляемая энергия будет дешевле, чем ископаемое топливо.

Строгое предостережение по исследованию изменения климата в природе предполагает, что сеть биткойнов будет и впредь полагаться на операции по добыче кашля с углеродом в Китае и других местах. Это также предполагает, что криптовалюты будут продолжать расти такими же темпами, как и другие широко распространенные технологии, такие как посудомоечные машины и электронные книги, что заставляет некоторых экспертов ставить под сомнение предсказанные экстремальные результаты.

«В то время как будущий рост криптовалют, таких как биткойны, крайне непредсказуем, мы знаем, что мировой сектор электроэнергетики совершенствуется и что информационные технологии, включая установки для криптовалюты, становятся намного более энергоэффективными», - говорит профессор Эрик Масанет, который занимается исследованиями в области энергетики. и устойчивость в Северо-западном университете в США. «Похоже, что авторы [исследования] упустили из виду эти две последние тенденции в своих прогнозах, одновременно настаивая на огромном росте внедрения криптовалюты».

Невозможно сказать, станет ли биткойн такой утечкой энергии через несколько лет. Он стоит меньше четверти своей стоимости по сравнению с тем же периодом прошлого года, после того, как в этом году на смену замечательным достижениям 2017 года пришелся обвал рынка. Два ценовых падения, которые произошли в быстрой последовательности в ноябре, привели к тому, что десятки операций по добыче биткойнов были закрыты в США и Китае , в то время как недавнее объявление правительства Норвегии об отмене субсидий на электроэнергию для предприятий по добыче биткойнов может даже угрожать экономической жизнеспособности горнодобывающих компаний как северный биткойн.

Если цена биткойна продолжит падать, а майнинг станет еще менее прибыльным, то операции по всему миру будут прекращены. Эффект от этого будет то, что энергия, потребляемая сетью, резко упадет, и воздействие биткойнов на окружающую среду больше не будет такой проблемой.

Горячий шум внутри транспортных контейнеров шахты Lefdal выдерживается только в течение короткого времени. За всю историю денег биткойн может потребовать столь интенсивного потребления ресурсов. Однако потенциальный рост этой отрасли, который многие считают неизбежным, требует решения. Эти контейнеры могут предложить крошечную часть этого решения, но вопросы, которые они задают в индустрии криптовалюты, огромны. Как говорит д-р Дарр: «Если биткойн действительно является валютой будущего, важно, чтобы мы рассмотрели будущее планеты».









все новости
07.06.2017

Компания Coca-Cola запускает новый бренд полезного молока Известнейшая по всему миру корпорация Coca-Cola запланировала запуск нового личного бренда молочных продуктов. Называться он будет Fairlife. Ожидается, что цена такого напитка будет как минимум в два раза выше, чем стоимость обычного молока, но и в целом он вкуснее и полезнее за счет содержания большего процента протеина и сахара. Кроме того, продукт безлактозный, что, безусловно, спасение для тех, у кого непереносимость...

20.08.2019

Новая звезда, дочка 54-летней дивы Моники Беллуччи и 52-летнего Венсана Касселя в этом месяце появилась в свете звезд шоу бизнеса. Имя юной модели Дева Кассель и она пришла на очередной топовый показ мужской одежды от великого бренда Dolce & Gabbana во время мероприятия Milan Men's Fashion Week Spring/Summer 2020. Для Девы Кассель это стал первый выход в качестве юной модели.  Молодая модель была в облегающих и укороченных брюках, в пиджаке из черной ткани с кружевным топ. В...

30.08.2018

Стартапы всегда находятся на поиске инвесторов, хорошо, если вы подтверждаете независимую сторону его стоимости. Эти стартапы являются самыми ценными в мире. Как сообщает Wall Street Journal, стоимость 146 стартапов оценивается в настоящее время как минимум на один миллиард долларов. Большинство этих «единорогов» снова найдены в США (88) и Китае (40). С ориентировочной стоимостью в 51 миллиард долларов поездка на велосипеде Uber находится на...